Housing Right Coalition. Workshop: Co-researching Urban Commons

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Here is the presentation of one of the workshop of the Housing Right Coalition meeting which will take place in Milano and Parma in June 2016.

Please find below the English, Italian and French versions of the document.

English

The workshop is aimed to share experience between activists on ‘neo-mutualism’, whereas the notion indicates a set of self-managed practices of welfare production. The proliferation of these practices is observed as a manifestation of constituent processes of institution-building from below, (the urban commonware) within and above the global economic crisis.
We would like to open a European-wide debate, mainly on social movement, connecting different organizations that are practicing mutual aid and put them in the centre of the theoretical debate on “how to transform welfare”, “overtake the dicotomy on public/private ownership” “Overcome the injustice caused by urban internal borders” and searching “urban commonware”.
Welfare crisis, labour market deregulation and increasing extra-European migrations have deeply been transforming the social composition of the public housing neighbourhoods of Southern-European cities – a process that has been accelerated by the ongoing economic crisis. In the context of Milan, historical public housing neighbourhoods are experiencing a dramatic phase of dismissal, as a consequence of both State’s drastic cost-cutting and partial selling out of public housing stock occurred in the last twenty years, while more recent austerity policies are rapidly weakening social protections provided by the local welfare system. At the same time, public housing neighbourhoods are observing a rapid increase of migrant population largely experiencing severe conditions of working poverty. Moreover, hundreds of empty public housing apartments have progressively been squatted by homeless households, because of an acute housing crisis.

The workshop will be implemented in Milan, within the area next San Siro Stadium − a public housing neighbourhood (345,67 residents per hectare) characterized by poverty (8.976 euros average net income as compared to 18.299 in the rest of the city) and a high incidence of migrant population (7.400 migrants on 25.000 neighbourhood inhabitants).

In Parma from 2005  is undergoing a fire sale of public assets to private individuals whose earnings have never been reinvested in building subsidized to contrastare the housing crisis. The so-called “Social Housing” project has cut all public contributions in the field of residential construction, effectively replacing the one that has always been the main instrument of public intervention in the matter, that is the public house. The territorial, social, economic and management sustainability are not reflected in the Parma Social Housing respectively for land use, the wrong social target, the poor public control in the management, the high economic cost for the type of social housing. Interventions in the field of housing policy, have focused exclusively on projects that may offer answers the housing needs of the population at intermediate economic level, and not to its largest component made by migrants and temporary workers. The alternative for this component of the population is many times represented by housing occupations, and one of the other possible solutions is the defense of evictions that sometimes resolved by negotiations with the institutions to get emergency homes or public housing.

Starting from the daily practice of grassroots organizations that promote the following research, we have identified some key-research areas.

  • The war among poor: a mix of “horizontal” conflicts across ethnically-diversified dwellers due to dramatically limited availability of public housing supply. A challenge that we must reverse, enhancing the potential for contamination and the cultural richness of the melting pot.
  • Housing crisis: a phenomenon affecting a increasing number of inhabitants as a consequence of skyrocketing rental values due to rent market liberalisation and scattered processes of urban regeneration since the late 1990s.
  • The proliferation of socio-economic vulnerability: The dismantling of welfare goes hand in hand with demographic and cultural changes, job market deregulation and housing precariousness.
  • Financialization led by the big giants of Real Estate redesigns the city, generating processes of gentrification, which aim to transform the social composition of neighborhoods through the expulsion of some residents

Our hypothesis is that the diffusion of new practices based on mutualism might be the foundation of embryonic institutions of autonomous commonwealth, institutions able to become platform for claiming social rights.
The zeroing of Keynesian social protections and the crisis of the so-called “intermediate bodies (that is the traditional working class parties and trade unions) recreate some of the historical conditions producing the solidarity and mutualistic experiences that characterised the rise of Workers “Mutual Aid Society” at the beginning of Twentieth Century.

In this context peripheries have returned to be one of the main battlegrounds: cities as social cooperation cores become struggling spaces of constituent and de-constituent conflicts.

Moreover, we understand peripheries as:

  • A space characterized by marginalization processes that create hierarchies and differential opportunities.
  • An arena of continuous tension between gentrification induced by financial investments on real estate market and the reduction of social protections due to the welfare state decline.
  • The everyday life battleground in which arise increasing conflicting social relations (i.e. de-constituent riots and constituent squares re-signified by radical and revolutionary movements).
  • Living place and social relation environment of precarious and cooperating subjects being paradoxically excluded by beneficial effect (and generated value) of their social cooperation.

By reflecting on “what commonwealth institutions are meant” and starting from the case of San Siro, we analyse mutual agreements from below, that are completely autonomous from state regulation and indermediate bodies’ mediation.

May they meet the needs of social trade-off participants also transforming their surrounding reality?
Which possibilities for fruitful exchange and networking between commonwealth institutions who arose in different territories sharing similar conditions of marginalisation and urban separation?

Hosting

Our co-research-path is driven by solidarity activists, anti-eviction committee members, community center organizers, mutual aid project proponent, researchers engaged in social issues, activists engaged since decades in militant investigation.

Organisers are:
Cantiere, a social center, headquarter of collectives, committes, grassroots network involved in struggles on anti-racism, free education, housing rights, international solidarity, radical ecology and more.
San Siro Inhabitants Committee, involved in anti-eviction actions, solidarity, antiracist and community-building activity in the block.

SMS – Mutual Aid Space community centre, totally self-managed with more than hundred people living in and many project developing in (i.e. popular gym, exchange market, joint purchasing group, nursery, language school).

ASIA, a national-level Tenant Union.

Art Lab, a social center in the heart of the historic Oltretorrente neighborhood, headquarter of antiracists collectives and associations engaged in projects such as italian school for migrants, antiracist football team, joint  purchasing group, popular gym, children’s workshops, theater workshops, and more.

Nomas Hotel, a self-managed space of mutual-aid in wich live 35 people (both families and students).

Italian

 

Co-ricercare il comune urbano

L’obiettivo di questo atelier è quello di condividere le diverse esperienze militanti sul neo-mutualismo, ossia sulle pratiche autogestite di aiuto sociale. La moltiplicazione di pratiche di questo tipo è il segno del rafforzamento di istituzioni dal basso (gli spazi pubblici urbani) all’interno e oltre la crisi economica mondiale.

Vorremmo aprire un dibattito a livello europeo, soprattutto dentro ai movimenti sociali e dentro alle organizzazioni che praticano il mutuo soccorso per affrontare la trasformazione del welfare, superando la dicotomia pubblico/privato, affrontando il tema delle frontiere interne al comune urbano.

La crisi del welfare e la trasformazione delle forme del lavoro, la crisi economica, la crisi dei rifugiati sono fenomeni che, soprattutto nell’Europa Mediterranea, stanno trasformando le periferie delle grandi metropoli.

A Milano, gli storici quartieri popolari stanno subendo una drammatica fase di smantellamento a causa degli importanti tagli alla spesa pubblica e delle vendite parziali di alloggi popolari nel corso degli ultimi vent’anni, mentre le recenti misure d’austerità colpiscono in pieno i sistemi sociali locali. Allo stesso tempo, gli alloggi popolari stanno conoscendo un aumento importante e rapido della popolazione migrante, che vive delle condizioni particolarmente difficili soprattutto in termini di accesso al mercato del lavoro. Inoltre, centinaia di alloggi popolari vuoti sono stati prograssivamente occupato da famiglie rimaste vittime dell’importante crisi abitativa.

L’atelier si svolgerà a Milano, nel cuore del quartiere san Siro che si caratterizza per un numero importante di abitanti di alloggi popolari (345,67 per ettaro) notevolmente toccati dalla povertà (il reddito annuale medio in quartiere è di 8976 euro contro i 18299 euro di media nel resto della città) e da una presenza migrante consistente (740 migranti in un quartiere si 25000 abitanti).

Parma, città a un centinaio di km da Milano, assiste dal 2005 a una liquidazione del patrimonio pubblico a favore di investitori privati. Inoltre, i profitti di tali vendite non sono mai stati rinvestiti in politiche di sostegno all’abitare che sarebbero necessarie a combattere la crisi abitativa in corso. I cosiddetti progetti di “Housing sociale” monopolizzano oggi tutti i contributi pubblici nel campo della costruzione residenziale, contributi che venivano captati prima dagli alloggi popolari e che costituivano il principale strumento d’intervenzione pubblica riguardo la situazione abitativa in Italia. Il progetto “Parma Social Housing”, caratterizzato da un utilizzo negativo del terreno costruttibile, da una classe di riferimento medio-borghese, dai deboli sistemi pubblici di monitoraggio sulla gestione del progetto e dal costo importante degli alloggi proposti, non prende in considerazione la questione della sua sostenibilità territoriale, sociale ed economica. Le più recenti politiche abitative si sono concentrate esclusivamente su dei progetti che rispondono ai bisogni di una classe media, trascurando quelli di quella parte di popolazione più direttamente coinvolta dalla crisi abitativa, come migranti e lavoratori precari. La sola alternativa che rimane allora a questa parte della popolazione è l’occupazione abusiva, insieme alla lotta contro sfratti e sgomberi che in molti casi vengono annullati o posticipati grazie alle negoziazioni portate avanti con le istituzioni locali.

Nella prassi quotidiana delle organizzazioni di base abbiamo individuato le seguenti parole chiave:

  • guerra tra poveri, intesa come la crescente conflittualità “orizzontale” che corre lungo le “linee del colore”, ma anche all’interno delle stratificazioni sociali dovute all’accesso differenziale alle opportunità, e alla conseguente continua ridefinizione dei confini della geografia sociale della metropoli;
  • emergenza abitativa, che colpisce un crescente numero di persone mentre le volumetrie di edifici residenziali crescono a dismisura, vero e proprio paradigma dell’ingiustizia sociale;
  • precarietà esistenziale in un contesto in cui, oltre al venir meno del ruolo del pubblico, scompare il modello (tipicamente mediterraneo) del welfare familiare a causa delle trasformazioni sociali, degli usi e costumi, ma anche della rescissione dei legami parentali per migrazione e precarietà alloggiativa.
  • Finanziarizzazione, portata avanti dai giganti del mercato immobiliare, che genera processi di gentrificazione allo scopo di trasformare la componente sociale dei quartieri attraverso sfratti e sgomberi

L’ipotesi su cui intendiamo lavorare è quella di un nuovo spazio per la realizzazione di esperienze mutualistiche, capaci di fondare le istituzioni embrionali di una ricchezza comune, istituzioni capaci anche di essere piattaforme di rivendicazione di diritti sociali.

La distruzione del modello keynesiano di protezione sociale e la crisi del “corpo intermedio” (ossia i partiti operai tradizionali e i sindacati) stanno ricreando alcune di quelle condizioni storiche che permisero all’inizio del XX secolo lo sviluppo delle “società di mutuo soccorso”.

E’in questo contesto che le periferie tornano ad essere uno dei principali terreni di battaglia e la metropoli, come fabbrica dell’intelligenza cooperante, diviene lo spazio entro cui sviluppare lotte destituenti o costituenti che siano.

Inoltre, noi consideriamo le periferie come:

  • Degli spazi caratterizzati da processi di marginalizzazione che creano delle gerarchie e degli scarti in termini di opportunità
  • Degli spazi di tensione continua tra la gentrificazione prodotta dagli investimenti finanziari nel mercato immobiliare e la riduzione delle protezioni sociali causate dal declino dello Stato sociale.
  • Dei luoghi di lotta quotidiana nei quali nadcono delle relazioni sociali sempre più conflittuali
  • Spazi di vita e ambiente sociale di soggettività precarie

Living place and social relation environment of precarious and cooperating subjects being paradoxically excluded by beneficial effect (and generated value) of their social cooperation. (i don’t understand this sentence)

Riflettendo al significato di “beni comuni” e partendo dal caso di San Siro, ci interessa analizzare i legami di mutuo soccorso che si creano dal basso, completamente indipendenti dallo Stato e dale istituzioni intermediarie e di mediazione.

Tali legami sono in grado di rispondere al bisogno di compromesso sociale dei partecipanti, trasformandone anche la realtà circostante? Quali sono le possibilità di scambi e creazione di reti tra organizzazioni che agiscono per il bene comune, nate in territori che, pur se diversi, sperimentano le stesse condizioni di marginalizzazione e di divisione dello spazio urbano?

Accoglienza

Il nostro processo di ricerca è portato avanti da militanti della solidarietà internazionale, da comitati anti-sgombero, da organizzatori di centri sociali, da attori di progetti di mutuo soccorso, da ricercatori impegnati sulle questioni sociali.

Gli organizzatori sono:

  • CCS Cantiere, un centro sociale, sede di collettivi, comitati, reti locali e popolari implicate nelle lotte anti-razziste e anti-fasciste, per un’educazione libera, il diritto alla casa, la solidarietà internazionale, l’ecologia radicale e molto altro.
  • Il Comitato Abitanti San Siro, organizzatore di azioni anti-sgombero, azioni anti-razziste di solidarietà e di consolidamento dei legami interni al quartiere San Siro.
  • SMS (Spazio di Mutuo Soccorso), totalmente autogestito da un centinaio di persone che lo abitano e che partecipano attivamente allo sviluppo dei numerosi progetti (per esempio la palestra popolare, il mercatino dello scambio, un gruppo d’acquisto popolare, un spazio compiti pomeridiano, una scuola di lingua, …)
  • ASIA, sindacato nazionale degli inquilini
  • Art Lab, centro sociale situato nel cuore dello storico quartiere d’Oltretorrente di Parma, sede di collettivi anti-razzisti e di associazioni impegnate in progetti quali une scuola d’italiano per migranti, una squadra di calcio antifascista, una palestra popolare, degli atelier di teatro,…

NoMas Hotel, spazio autogestito di mutuo soccorso nel quale vivono 35 persone tra famiglie e studenti

 

French

Coalition pour le Droit au Logement – Groupe de travail : recherche sur les biens communs urbains

 L’objectif de cet atelier est de partager les expériences militantes sur le neo-mutualisme, c’est-à-dire les pratiques autogérées d’aide sociale. La multiplication de ces pratiques est le signe d’un processus continu de renforcement des institutions depuis la base (les espaces publics urbains) pendant et delà de la crise économique mondiale.

Nous souhaitons ouvrir un débat européen sur les mouvements sociaux en rassemblant différentes organisations ayant des pratiques d’aide mutuelle, et les placer au coeur du débat théorique concernant différentes questions : “comment transformer l’aide sociale”, “ dépasser la dichotomie entre logements sociaux et propriétés privés”, “vaincre l’injustice causée par les frontieres urbaines internes” et développer les biens communs urbains.

La crise de l’aide sociale, la déregulation du marché du travail et l’augmentation des migrations extra-européennes ont profondément transformé la composition sociale des quartiers de logements publics des villes du sud de l’Europe – un processus accéléré par la crise économique actuelle. A Milan, les quartiers historiques de logements sociaux subissent une période dramatique de démantellement, du fait d’importantes coupes budgétaires publiques et de ventes partielles des stocks de logements sociaux au cours des ving dernières années, tandis que les récentes mesures d’austérité atteignent de plein fouet les systèmes locaux d’aide sociale. Dans le même temps, les logements sociaux connaissent une augmentation rapide de la population migrante, qui subit des conditions difficile notamment en termes d’accès au marché de l’emploi. De plus, des centaines de logements publics vides ont progressivement été squattés par des familles sans toit du fait de l’importante crise du logement.

L’atelier aura lieu à Milan, au sein du quartier proche du Stade San Siro – quartier avec un nombre important de logements sociaux (345,67 habitants par hectare) touché par la pauvreté (avec des revenus 8976 euros net en moyenne contre 18299 euros dans le reste dela ville) et un nombre important de personnes migrantes (740 migrants dans un quartier de 25000 habitants).

Parme (ville située à une centaine de km de Milan) connait depuis 2005 une liquidation des biens publics au profit d’investisseurs privés, les revenus générés par ces ventes n’étant jamais réinvestits dans l’aide au logement nécessaire pour contrer la crise du logement. Le soi-disant projet de “Logement Social” capte dorénavant toutes les contributions publiques aux bâtis résidentiels, qui allaient avant dircetement aux logements sociaux et qui consituait le principal instrument d’intervention public sur le sujet. Le développement durable des questions territoriales, sociales, économiques et de gestion n’est pas pris en compte dans le projet de Logement Social de Parme, caractérisé par l’utilisation de terrains constructibles, le mauvais public cible, le faible contrôle public dans la gestion de ces projets, et le coût important de ce type de logements sociaux. Les interventions dans le champ des politiques du logement se sont concentrés exclusivement sur des projets qui répondent aux besoins d’une population de classe moyenne, négligeant les besoins de la majorité des personnes éligibles, c’est-à-dire les migrants et les travailleurs temporaires. La seule alternative qui s’offfre alors à cette part de la population est l’occupation, allié à la lutte contre les expulsions, parfois annulés grâce à des négociations menées avec les institutions afin d’obtenir des places en logements d’urgence ou en logements sociaux.

En s’appuyant sur les pratiques quotidiennes des organisations de base qui travaillent sur ces sujets, nous avons identifiés différents sujets de recherche clés :

  • La “guerre entre les pauvres”: un mélange de conflits “horizontaux entre les habitants de nationalités diverses dû à un manque important de logements sociaux. Un défi que nous devons relever, au vu de la richesse culturelle d’un tel melting-pot.
  • Crise du logement: un phénomène qui touche un nombre toujours plus important d’habitants en conséquence de la flmabée des prix de l’immobilier, due à la libéralisation du marché immobilier et de la dispersion de la rénovation urbaine depuis la fin des années 1990.
  • L’augmentation des vulnérabilités socio-économiques : le démantelement de l’aide sociale va de pair avec des changements démographiques et culturels importants, la déreglementaiton du marché du travail et la précarité du logement.
  • La financiarisation menée par les géants de l’immobilier redessine la ville, générant un processus de gentrification ayant pour objectif de transformer la composition sociale des quartiers via l’expulsion de certains résidents.

Notre hypothèse est que la diffusion de nouvelles pratiques basée sur l’aide mutuelle peuvent être au fondement d’instiutions embryonnaires de biens communs autonomes, des structures capables de devenir des plateformes de revendications.

La destruction du modèle keynésian de protections sociales et la crise du “corps intermédiaire” (c’est-à-dire les partis traditionnels ouvriers et syndicats) recréent certaines des conditions historiques ayant débouché sur les expériences de solidarité et d’aide mutuelle qui ont caractérisé le développement des “sociétés d’aide mutuelle” au début du XX eme siècle.

Dans ce contexte, les banlieues sont de nouveau les principaux champs de bataille : les villes, au coeur de la coopération sociale, sont devenues des espaces de luttes à part entière.

De plus, nous considérons les banlieues comme :

  • Des espaces caractérisés par des processus de marginalisation qui créent des hiérarchies et des différentiels en termes d’opportunités
  • Un espace de tensions continues entre la gentrifications produite par les investissements financiers dans le marché immobilier et la réduction des protections sociales du fait du déclin de l’Etat social.
  • Les lieux de luttes quotidiennes dans lesquels naissent des relations sociales de plus en plus conflictuelles (i.e. de-constituent riots and constituent squares re-signified ? par les mouvements radicaux et révolutionnaires)

Les lieux de vie et l’environnement des relations sociales … • Living place and social relation environment of precarious and cooperating subjects being paradoxically excluded by beneficial effect (and generated value) of their social cooperation. (i don’t understand this sentence)

En réfléchissant à “que veulent dire les biens communs” et en partant du cas de San Siro, nous analysons les accords mutuels depuis la base, qui sont totalement indépendants de l’Etat et des corps intermédiares de médiation.

Rencontreront-ils les besoins d’arbitrage/compromis sociaux des particpants qui transforment également les réalités dans lesquelles ils sont inscrits? Quelles possibilités d’échanges utiles et de mise en réseau d’organisations agissant pour le bien commun qui sont nés dans des territoires différents mais qui connaissent tous ces conditions de marginalisation et de divisions de l’espace urbain?

Author: Volunteer

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